20 de julio: Día del Ingeniero Panamericano

A  propósito de  celebrarse  este 20 de julio  el Día del ingeniero panamericano vale recordar  que la   conmemoración surge,  porque en esa fecha, pero del año 1949, había sido constituida la Unión Panamericana de Asociaciones de Ingenieros (UPADI).

Esta  organización  internacional profesional, que reúne en la actualidad a más de un millón y medio de ingenieros de todas las especialidades afiliados en diferentes Sociedades, Colegios e Institutos de Ingenieros del continente, tiene el objetivo de consolidar la figura del ingeniero en el quehacer social del área, y lograr una efectiva vinculación entre todos los países de América.


A Cuba, que  estuvo entre las naciones fundadoras junto a  Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, El Salvador, Estados Unidos (en calidad de observador), Guatemala, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela, se le designa para celebrar su primera  Convención.


La  I Convención Constituyente de UPADI  en La Habana, se  desarrolla  entre el 19 y 22 de abril de 1951, presidida por el Ing. Manuel J. Ponte y  el Ing. Saturnino de Britto Filho, de Brasil, quien resultara electo  presidente honorario.
A esa cita asistieron  organizaciones de Bolivia, Canadá, Costa Rica, Estados Unidos, Honduras, Panamá y Puerto Rico. Estos nuevos miembros, fueron consignados como países que firmaron el acta constitutiva en Río de Janeiro en 1949, y se les otorgó asimismo la categoría de miembros fundadores.


 La sede de UPADI se estableció en Montevideo, Uruguay,  y  el  directorio internacional estuvo constituido por representantes de Argentina, Brasil, Colombia, El Salvador, Estados Unidos, y Honduras.


En años  posteriores, nuestro país fue además seleccionado para la celebración de reuniones intermedias  de UPADI, pero en octubre de 1988, volvió a  ser sede  de  otra Convención, esta  vez  la 20, bajo la presidencia del Arq. Pedro Galiano Blanes, presidente de la Unión Nacional de la Unión Nacional de Arquitectos e Ingenieros de Cuba.


 Durante  esa cita, se realizaron congresos y mesas redondas sobre diferentes especialidades de la ingeniería como: energía; ingeniería oceánica; ingeniería ambiental; ingeniería económica y de costos; vivienda; estructuras viarias y transporte; enseñanza de la ingeniería; informática; desarrollo, protección y control de desastres; mecánica de suelos e ingeniería estructural. Se acordó además dar el nombre de “Vector de Oro” al Premio “Panamericano de Enseñanza de la Ingeniería”.

Nuevamente  en el 2012, Cuba  acoge a una  nueva  convención de UPADI. En esta ocasión es la XXXIII, que  se  realiza  en el Palacio de Convenciones de La Habana, la que permitió establecer debates sobre transcendentales temas de las estrategias actuales y futuras para la ingeniería panamericana ante los retos y desafíos que se imponen en la evolución mundial.


A más de seis décadas de constituida,  la Unión Panamericana de Asociaciones de Ingenieros, UPADI continua consolidando  el desarrollo de la ingeniería panamericana, sustentando la sostenibilidad ambiental, el desarrollo social, el crecimiento económico y la transferencia tecnológica, donde la práctica de la ingeniería se convierte en otro sostén del desarrollo de la humanidad en el siglo XXI.